アニメ評論家・藤津亮太氏が話題のアニメを紹介する「ゲームとアニメの≒(ニアリーイコール)」。第6回は2019年10月より放送中のオリジナルTVアニメ「星合の空」を取り上げます。

ゲームとアニメは本来異なる媒体ですが(≠)、その中での共通項(≒)となる部分にフォーカスしたいという思いから立ち上げた本連載。毎回話題のアニメをアニメ評論家の藤津亮太氏の切り口で紹介しつつ、Gamer編集部からはそのアニメがどういったゲームファンにオススメできるかをピックアップしていきます。

第6回は、「ノエイン もうひとりの君へ」や「コードギアス 亡国のアキト」などで知られる赤根和樹氏が原作・監督・脚本を務め、2019年10月より放送中のオリジナルTVアニメ「星合の空」を取り上げます。

こんなゲームファンにオススメ!

・「マリオテニス エース」や「テニス ワールドツアー」などテニスを題材としたスポーツゲーム
・「ライフ イズ ストレンジ」シリーズ(最新作「ライフ イズ ストレンジ 2」が日本国内で2020年3月26日に発売予定)や「Detroit: Become Human」に代表される、ヒューマンドラマを描いたゲーム

第6回「星合の空」

今年4月に、ソフトテニスの船水颯人選手がプロ転向したというニュースがあった。船水選手は、ソフトテニスの可能性を追求し、競技をよりメジャーにしたいという思いでプロ転向を決めたのだという。逆にいうとこれは、ソフトテニスは知名度ほどにはメジャーなスポーツではない、ということだ。

「星合の空」はそんなソフトテニスを扱った作品だ。スポーツアニメはいろいろあるが、ソフトテニスをメインで扱ったアニメは過去に例がない。

退部者が出たため7人だけになってしまった志城南中学校の男子ソフトテニス部。夏の大会で1勝しないと廃部になることも決まってしまい、部長の新城柊真は、なんとか部を立て直そうとひとり奮闘していた。そこに柊真の幼馴染、桂木眞己が転向してくる。眞己の運動センスに気がついた柊真は、眞己を部活に誘うがなかなかOKをもらえない。最終的に柊真は眞己を金で雇うことを決意する、かくして眞己はソフトテニス部の一員となり、彼の存在が男子ソフトテニス部を変えていくことになる。

メジャーでないソフトテニスを選んだことで、「星合の空」は登場人物たちの純粋さが一層際立つことになった。

プロになるほど強いわけではない。そもそもたいして強いわけではない。おまけに、誰もが知っているメジャーなスポーツであるわけでもない。なぜそんなスポーツに打ち込むことができるのか。それは一生懸命打ち込まなければ充実感が得られないからだ。「なにかのため」にやるのではなく、ただやりたいからやるだけ。そんな、ある意味子供っぽいこだわりがあるからこそ、そこに宿る純粋さが印象的に迫ってくる。

当初、男子ソフトテニス部のメンバーは自分たちがマイナーで弱いことに甘えてダラダラと部活をやっていた。それが眞己が入ってきたことをきっかけにメンバーの意識が変化する。「星合の空」はこの意識の変化が丁寧に描かれ、大人っぽい口をきく中学生の純粋さを浮かび上がらせる。さらに丁寧に作画されたテニスシーンの説得力も加わって、画面からスポーツならではの充実感がとてもリアルに伝わってくる。

「星合の空」はソフトテニス以外にもうひとつ物語の軸がある。それは家族だ。DVの父親から逃れて母と2人ぐらしの眞己を筆頭に、ソフトテニス部のメンバーはみなそれぞれに家族関係に事情を抱えているのだ。そして彼らの家族生活が複雑な陰影を帯びれば帯びるほど、仲間とただプレイに集中することができる部活の時間が、大切でかけがえのないものとして浮かび上がる。

この作品では家族とソフトテニスの関係は、このように眞己と柊真をはじめとする登場人物たちの物語がどのように着地するかはわからない。だが、そんなしがらみを忘れてソフトテニスに熱中した時間は、彼らにとってかけがえのない一瞬であることは間違いない。その時間は一瞬であり同時に永遠のものとして、彼らの人生に刻印されるのだ。

「星合の空」公式サイト
https://www.tbs.co.jp/anime/hoshiai/

藤津亮太(ふじつ・りょうた)

アニメ評論家。1968年、静岡県生まれ。雑誌・WEB・BDブックレットなど各種媒体で執筆するほか、朝日カルチャーセンター、SBS学苑で講座を担当する。著書に『「アニメ評論家」宣言』(扶桑社)、『チャンネルはいつもアニメ―セロ年代アニメ時評―』(NTT出版)、『声優語~アニメに命を吹き込むプロフェッショナル~』(一迅社)、『プロフェッショナル13人が語るわたしの声優道』(河出書房新社)などがある。毎月第一金曜日には「アニメの門チャンネル」(https://ch.nicovideo.jp/animenomon)でアニメの話題を配信中。

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(C)赤根和樹・エイトビット/星合の空製作委員会

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