Jリーグは、2018年3月30日より、エレクトロニック・アーツが提供する「FIFA 18」を競技種目とするeスポーツ大会「明治安田生命 eJ.LEAGUE」開催に関わる記者会見を、本日3月9日に東京・日本サッカーミュージアムにて実施した。

Jリーグは1993年の開幕より、一貫して「豊かなスポーツ文化の振興及び国民の心身の健全な発達への寄与」を理念として、多くのファン・サポーターにスポーツが身近にあるライフスタイルを提案してきた。

そんなJリーグが、今回初の試みとしてeスポーツ大会を開催。「より多くの方々にスポーツの魅力を提供していくこと」を目的とし、eスポーツの世界でもサッカーの魅力を伝えていくという。

まずは、日本プロサッカーリーグ・チェアマンの村井満氏より大会開催の趣旨が説明された。

村井満氏

今回発表された「明治安田生命 eJ.LEAGUE」は、大会名にもある通り、明治安田生命保険相互会社が特別協賛という形になり開催されることになる。Jリーグはこれまでピッチ上でのリアルなサッカーを主に取り組んできたが、ゲームとしてのサッカーは、年齢や性別、国籍などに縛られずに楽しむことができるのが魅力だと認識し、eスポーツを1つの大きな柱にすることを決めたという。

最後に村井氏は、「リアルなサッカーと、eスポーツのサッカーという両面から、サッカー業界を活性化させていきたい」と意気込みを語った。

続いて、Jリーグマーケティング・代表取締役社長の窪田慎二氏より大会の概要が明かされる。

窪田慎二氏

まず「明治安田生命 eJ.LEAGUE」の説明に先駆け、「FIFA eWorld Cup」について解説。「FIFA eWorld Cup」は2004年より開催されている、バーチャル版のFIFAワールドカップとなる。世界各国で行われている予選大会「Global Series Playoffs」を勝ち抜いた32名が、頂点を目指し戦う。

「明治安田生命 eJ.LEAGUE」は、この予選大会「Global Series Playoffs」に出場する選手を選抜する大会という位置づけになるそうだ。

点線で囲われている大会が「明治安田生命 eJ.LEAGUE」になる。

ここからは「明治安田生命 eJ.LEAGUE」の概要説明になる。本大会は、PS4版「FIFA 18」の“FUTモード”が競技種目となるそうだ。一般応募で選ばれた参加者による予選ラウンド、そしてこの予選ラウンド通過者と、リアルのJ1クラブがが推薦する“J1クラブ推薦選手”を加えた決勝トーナメントによって争われることになる。

“J1クラブ推薦選手”は、2017シーズンと2018シーズンのJ1クラブである、15クラブに推薦枠が与えれるそうだ。クラブが持つ推薦権は、それぞれのクラブに一任される。

※そのため大宮アルディージャ、ヴァンフォーレ甲府、アルビレックス新潟は対象外とのこと。

大会は、3月30日から4月8日までオンライン上で予選ラウンドを実施し、5月4日に東京にある「日本サッカーミュージアム『ヴァーチャルスタジアム』」にて決勝ラウンドが開催される。決勝ラウンドは15名程度での実施を予定しており、当日は一般観覧者を募集する他、ライブ配信も行うとのこと。

続いて本大会への参加方法が説明される。3月10日よりJリーグ公式サイト内で募集を開始し、「FIFA 18 FUT オンラインシーズン」ゲーム内にて、ディビジョン3以上に所属していることが条件になるという。応募書多数の場合はディビジョンが高いプレイヤーから抽選で選考するとのこと。

また決勝ラウンド進出者は、A1クラブのユニフォームを着用して参加することになる。ゲーム内のチームもプレイヤーと同じJ1クラブのユニフォームを着用することになるので、例えばJ1クラブのユニフォームを着たメッシやロナウドが登場することもあるそう。

「明治安田生命 eJ.LEAGUE」優勝者は、「Global Series Playoffs」への参加権を得られるわけだが、ここでもJクラブのユニフォームを着用することになる。これは「FIFA eWorld Cup」に関しても同様で、Jクラブの代表として世界で戦うという意味があるようだ。

その他の情報に関しては随時、公式サイトにて公開。また賞金などに関しても検討中で、もし出すということになればJリーグが賞金を提供する形になるのではとのことだった。

本会見の最後には、国内における「FIFA」シリーズのトッププレイヤーである、マイキー選手も登壇。「『FIFA』は、日本でまだ認知度が低いタイトルではあるが、今回『明治安田生命 eJ.LEAGUE』が開催されることで、大きく競技人口が増えるのではないだろうか」と将来の展望を語った。

マイキー選手
記者会見終了後は、村井氏とマイキー選手が「FIFA 18」で対戦する一幕も。
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