一般社団法人日本野球機構(NPB)とコナミデジタルエンタテインメント(KONAMI)は、プロ野球のeスポーツリーグの「eBASEBALL プロリーグ」2019シーズンを共同で開催する。その発表会が本日6月10日に行われた。

昨年「eBASEBALL パワプロ・プロリーグ 2018-19」として行われた、NPBとKONAMIによるプロ野球のeスポーツリーグ。2019シーズンはその名称を「eBASEBALL プロリーグ」と改め、昨年に続いて「実況パワフルプロ野球2018」を使用して実施(2019年度版プロ野球データを反映するオンラインアップデートが必要)。発表会では、そのスケジュールと今シーズンからの変更点、見どころなどが紹介された。

会の冒頭では、一般社団法人日本野球機構会長で、日本プロフェッショナル野球組織 コミッショナーの斉藤惇氏が挨拶。若年層をはじめとして、野球に親しみを持ってもらうという観点から行われた昨年を経て、ゲームとリアルの親和性を感じたそうで、2019年はさらに面白いものにしていきたいと前向きな気持ちを述べる。

コナミデジタルエンタテインメント代表取締役社長の早川英樹氏は、日本シリーズの終了後、シーズン終了時点のデータを用いてeペナントレースをスタートしたことが盛り上げにつながったと成功の要因を分析。今年は大会の実施や配信はもちろんのこと、選手や球団の応援グッズ、優先席などの販売も検討しているという。

その後は、昨シーズンの振り返りを経て、今シーズンのスケジュールや変更点について順に紹介。まず大きなトピックスとして挙げられるのが、各球団のレジェンドOB選手が使用できるようになること。これとともに一般社団法人日本プロ野球名球会が全面協力していくことが明かされ、壇上には名球会で理事を務める駒田徳広さんが登壇した。

昨シーズンも解説を担当していた駒田氏は、試合の様子を実際に見てとても感動したと振り返りつつ、今シーズンのレジェンドOB選手の登場により、対戦する機会のなかった選手同士の勝負も楽しめる点を強調。名球会としてのバックアップをアピールするとともに、サプライズとして名球会顧問である王貞治さんからのビデオメッセージを紹介した。

続いて、元東京ヤクルトスワローズ監督・解説者の真中満さんが「eBASEBALL プロリーグ応援監督」に就任することが発表となり、真中さんが登壇して抱負を述べる。その流れで、斉藤氏がパワプロくんをモチーフとした帽子を真中さんに被せる任命式が執り行われた。

その後は、真中さんも交えて再び2019シーズンの変更点に触れていくことに。まずはセ・パe交流戦の開催が発表。こちらは広島でも開催予定で、今後も地方での開催を見据えていくそうだ。

また、昨シーズンは1球団につき代表選手が3名となっていたが、今年は4名に変更。ただし、実際に試合に出場するのは昨シーズン同様に3名までとなっており、当日のコンディションなどにより出場する選手を変更するなどの、球団ごとの判断が求められることとなる。

選手契約については、2018年シーズンから最大2名を継続契約することが可能で、残る選手に関しては9月に行われるeドラフト会議で改めて契約することになる。継続契約する選手が少ないほどeドラフト会議での指名権は優先される仕組みとなるが、今回発表された継続契約選手の情報によると、中日ドラゴンズと東京ヤクルトスワローズは継続契約なし、残る10球団は2名と継続契約しており、その判断が二極化した印象だ。

今シーズンから全ての選手が本名での登録となる。
残念ながら継続契約を逃した選手に関しても、eドラフト会議に臨むまでの一部の行程が免除されるとのこと。

2019シリーズの報酬総額は昨シーズンを上回る2,000万円を用意。個人タイトルとして、最優秀選手、首位打者、最多本塁打、最多打点、最優秀防御率、最多奪三振も設定される。

そのほか、真中さんのサイングッズがもらえるキャンペーンや2019シーズンのレギュレーションも記載された公式サイトの公開、そしてマイナビオールスターゲーム2019におけるeBASEBALL プロリーグシートの販売など、2019シーズンを盛り上げる施策も発表された。

その後は、昨シーズンの優秀選手で、2019シーズンも代表選手として継続契約を結んだ埼玉西武ライオンズの緒方寛海選手(プレイヤー名:なたでここ)が壇上に。緒方選手がバッター、そして斉藤氏がピッチャーとなって行われた始球式では、163kmのストレートが繰り出されるという、ゲームならではの遊びで会場をわかせていた。

最後に行われた質疑応答でも斉藤氏、早川氏ともに2019シーズンへの強い意欲を見せた本発表会。eペナントレースの開幕は11月3日とまだ先だが、プロ野球のシーズンオフを盛り上げるものになることに期待しよう。

「eBASEBALL プロリーグ」公式サイト
https://e-baseball.konami.net/pawa_proleague/

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