ネクソンが2021年冬に配信予定のiOS/Android/PC向けRPG「COUNTER: SIDE」のメディア先行試遊バージョンをレビュー。ゲームシステムの詳細や魅力ポイントについて紹介する。

「COUNTER: SIDE」は、ネクソンが2021冬に配信予定のiOS/Android/PC向けRPG。今回、一般向けの先行体験会に先がけメディア先行試遊という形で本作の内容に触れることができた。そこで、メディア先行試遊バージョンのプレイで分かった詳細なゲームシステムや魅力ポイントについて紹介したい。

舞台は近未来!民間軍事企業と裏世界との戦いを描いたストーリー

本作の舞台は2044年。ある日突然、現実世界「ノーマルサイド」に荒廃した裏世界「カウンターサイド」からの「侵食現象」が発生。これに対し、異能力者「カウンター」を束ねて対応にあたったのが民間軍事企業たち。プレイヤーもそんな民間軍事企業のひとつである「コフィンカンパニー」の社長を務めることになる。

おおまかなゲームの流れは一般的なスマホRPGのスタイルを踏襲。ステージ一覧画面から挑戦するステージを選択し、クリアしていくという形。ステージ内は会話劇によってストーリーが描かれるとともに、バトルが行われる。バトルの結果さまざまな素材アイテムを獲得、キャラクター達を育成していく…という流れだ。

キャラクター×メカニックで侵食体に立ち向かう!ディフェンスゲーム的バトル

バトルパートはいわゆるラインディフェンスゲーム的なシステムとなっている。「出撃資源」と呼ばれるリソースを消費してユニットを召喚。召喚されたユニットは自動的に移動や攻撃を行う。基本的な勝利条件は敵ボスを倒すこと。逆に、画面左奥に控える「味方艦船」を破壊されてしまうと敗北だ。

敵として出現するのは、「カウンターサイド」からの「侵食現象」によって生まれた「侵食体」たち。一方、プレイヤーが召喚するユニットのメインが異能力者「カウンター」たちだ。「侵食体」「カウンター」のいずれも「ストライカー」「レンジャー」「ディフェンダー」「スナイパー」というクラスに分かれており、それぞれに相性が存在している。近距離型の「ストライカー」は中距離型の「レンジャー」に強く、「レンジャー」は防御型の「ディフェンダー」に強い。そして、「ディフェンダー」は遠距離型の「スナイパー」に強く、「スナイパー」は「ストライカー」に強いといった形だ。

こうしたクラス間の相性を踏まえ、敵の弱点を突きつつ、味方の不利を補うよう召喚することがバトルのポイントだろう。たとえば、「ディフェンダー」と「ストライカー」を組み合わせて召喚することで、「ストライカー」の苦手とする「スナイパー」を「ディフェンダー」が、「ディフェンダー」が苦手とする「レンジャー」を「ストライカー」がそれぞれ対処可能という布陣となる。

また、召喚するユニットは異能力者「カウンター」がメインと書いた通り、「カウンター」以外にもユニットは存在する。それは、戦車やヘリといった「メカニック」ユニットだ。基本的な使い方は「メカニック」ユニットも「カウンター」も一緒。「ストライカー」「レンジャー」「ディフェンダー」「スナイパー」といったクラスに応じて召喚すればOKだ。

なお、どのユニットでも自由に召喚できるわけではない。バトルに参加可能なユニットは、最大8ユニット。この内4ユニットが召喚スロットにセットされ、その中から召喚するという形だ。ユニットを召喚すると別のユニットがスロットへとセットされるので、順番に召喚していけば8ユニットすべて召喚可能ではあるが、好きなユニットを好きなタイミングで召喚できるわけではない点には注意が必要だろう。ちなみに、スロットには召喚済みのユニットもセットされる。召喚済みユニットのスロットをタップした場合、同じユニットがもう一体召喚されるのではなく、召喚済みユニットの召喚し直しが可能だ。召喚し直すことで場所の移動とHP回復が行える。

現在召喚可能なユニットの中から、どのユニットを召喚するか?クラスの組み合わせを考えつつ臨機応変にユニットを召喚する戦略性が本作のバトルの醍醐味だろう。ただ、プレイしていて個人的に気に入ったのは、ビジュアル面のカッコよさ。カウンターとメカニックがともに戦う様子が、筆者の心には大きく響いた。「ディフェンダー」クラスの戦車を盾にして「レンジャー」が銃で応戦…なんてシチュエーションは、非常にミリタリー的なシチュエーションで胸が熱くなる。

また、本作のバトルのビジュアルはそもそもド派手でカッコイイ。バトルシステムがディフェンスゲーム寄りだと、爽快感より戦略性を重視することが多いためか、そもそもキャラクターサイズが小さく、アニメーションやエフェクトもそこまで派手にしない作品が多いように思う。しかし本作はド派手。キャラクターサイズは大きめだし、各キャラクターは感心するほどよく動く。特にキャラクターのスキル発動時の演出は爽快感を覚えるほどド派手。しかもキャラクターが数が多いため、非常にビジュアル的な迫力が強い。

年俸交渉でレベルアップ!?企業という設定を活かした表現

本作の「カウンター」たちは民間軍事企業に所属している。つまり、「カウンター」にとって「侵食体」との戦いは、「使命」というより「ビジネス」。今日のメシ代を稼ぐために戦っているのだ。…この設定は、ストーリーやキャラクター設定のみならず、ゲームシステムにまで反映されている。

レベルアップ演出がそのひとつ。「カウンター」たちはバトルを重ねるほか、経験値アイテムを使うことでもレベルアップできる。おもしろいのが、経験値アイテムを使ったレベルアップが「年俸交渉」という形になっていること。年俸交渉「年俸交渉」パートに入り、手持ちのクレジットからいくら支払うかという選択が発生する。この選択次第でアップする経験値やキャラクターの愛社心パラメーターの増加値に影響が発生するという作りになっているのがおもしろい。

また、ゲームが進むと支部の設立も可能。支部を作ると時間経過によって報酬獲得が可能な「派遣任務」を行えるようになる。いわば「放置ゲーム」的な要素で、他のスマホRPGでも用意している作品も珍しくはない。ただ、会社経営ゲーム的な見せ方をしているのが本作の魅力に繋がっていると感じた。プレイヤー=「民間軍事企業の社長」という臨場感が味わえるのだ。

先が気になる!魅力的なキャラクター&謎めいた伏線

バトルや育成といったゲーム的要素も魅力を感じたが、筆者が本作でもっとも魅力を感じたのが、キャラクターとストーリーだった。キャラクター達は見た目的に男性キャラクターはカッコよく、女性キャラクターはカワいい。バトル中のモーションもド派手…なのだが、それよりも、ストーリー中の言動や行動にみられるキャラクター性が魅力的だった。

特に魅力に感じたのが、ヤナギ・ミナとアキヤマ・シリュウの2人!ヤナギ・ミナは、プレイヤーが経営する「コフィンカンパニー」に新人として加入する「カウンター」。物語は彼女を中心として進むため、本作において実質的な主人公といえるキャラクターだ。

物語の中心となるだけあって、彼女を中心として様々なキャラクターとの絡みが発生する。本作はこの絡みを丁寧に描いていく。ヤナギ・ミナにとって好ましいキャラクターはプレイヤーにとっても好ましいし、ムカつくキャラクターはちゃんとムカつく。丁寧な描写が感情移入を生んでおり、そのためにスムーズにストーリーへ没入できる。

もう一人のアキヤマ・シリュウは、ヤナギ・ミナにとって先輩にあたる人物。先輩という言葉から、しっかりした人物かのような印象を持つかもしれないが、少なくとも性格的にはそうではない。敵に対しては必要以上に煽りまくるし、味方に対しても徹底的に茶化しまくる。シリュウの上司に対してすらおちょくるという人物。もしシリュウと一緒に仕事をすることになったら相当苦労するだろうなと思うし、実際他のメンバーも悩まされているようだ。けど、だからこそ傍から見ている分には面白い。特にヤナギ・ミナとの掛け合いはバディもののやりとりのような楽しさがあり、シリアスなストーリー展開に笑いをもたらしてくれる。

そして、アキヤマ・シリュウの魅力は、コメディリリーフ的な役回りでありながら、圧倒的に強いということだろう。物語的にもカッコイイ見せ場が用意されている。コメディ的なセリフで場を緩まながらも、キメる時は圧倒的にキメるというズルい立ち位置。ギャップ萌えならぬ、ギャップ燃えしてしまうカッコよさだ。

さらに、ヤナギ・ミナやアキヤマ・シリュウはいずれも設定に謎めいた部分を持っている。どうやらストーリーの根幹に強く関わっているようだが、それは伏線となっており、なかなか明かされない。だから先が気になって仕方がない。…そんな風に思えるという事はつまり、本作のシナリオはとてもよくできているということだ。

今回はメディア先行試遊という形でのプレイだったので、本作にはまだまだ未完成の部分があるという前提。ただ、筆者がプレイした範囲においては完成されており、特に不都合を感じる部分はなかった。バトルも育成もストーリーも、プレイヤーとして純粋に楽しんだという状況だ。特にキャラクターとストーリーは魅力的。RPGファンやディフェンスゲームのファンは確実に楽しめると思う。特に、性格が悪いけど圧倒的に強いという糸目キャラが好きな人は、アキヤマ・シリュウ目当てにプレイしていただきたい。本リリースがとても楽しみな一作だ。

COUNTER: SIDE

ネクソン

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  • 発売日:2021年冬予定
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    • 配信日:2021年冬予定
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      • 配信日:2021年冬予定
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        会社
        ネクソンStudiobside
        ジャンル
        RPG
        テーマ
        美少女
        システム
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