Binary Haze Interactiveは、2021年1月21日、Steamにてリリース予定の「ENDER LILIES: Quietus of the Knights」(以下、ENDER LILIES)のアーリーアクセスを開始した。本稿では同作のインプレッションをお届けしていこう。

死の雨によって滅んだ「果ての国」が舞台

まずは「ENDER LILIES」がいかなる作品なのかを説明させてほしい。本作は「絶望の世界で、呪いの運命に抗う少女と騎士」という公式サイトの文言からも想像できるよう、ダークファンタジーを基調とした世界観が魅力。ジャンルは2Dの横スクロール型アクションで、高難易度なバトルと探索要素が楽しめる。

舞台は「死の雨」によって生けとし生けるものが凶暴な屍へと変貌し、その結果、滅びてしまった「果ての国」。本作の主人公である白巫女のリリィは、そんな絶望的状況下の中、教会で目覚める。というのが大まかなストーリーだ。

降り続ける雨や、朽ちた王城、水に沈んだ森など、死の雨の影響はステージの至るところから垣間見える。プレイヤーはリリィを操り、そんな果ての国を探索していくのだ。

主張しすぎないBGMが良い味を出している

世界観の構築が徹底されている、というのが本作をプレイしての筆者の第一印象。荘厳な建造物や、森などの自然描写のグラフィックはとても描き込まれており、いつまでも眺めていたくなる魅力がある。退廃的な美しさとでも言うのだろうか。アート部分も決して無視できないポイントだ。

BGMも評価したい。ゲーム中の楽曲は、ピアノの静かな音色や女性コーラスを基調としたものが多く、屍との戦いという苛烈な状況下であるにも関わらず、どこか物悲しさを感じてしまう。ボス戦もプレイヤーを奮い立たせるようなアップテンポな曲ではなく、この世界を象徴するような悲壮感に満ちたテイストだ。屍達が、死の雨によって生み出されたという悲劇的な背景も重なってゆえ、余計そう感じてしまうのかもしれない。

グラフィックとBGMが上手く溶け合い、本作独自の世界観へと繋がっている。そんな印象を受けた。

程よいバランスの高難易度

また、本作を象徴する要素の一つに「高難易度」が挙げられる。敵がとにかく強い。ザコ敵であっても決して侮れない。筆者もステージを徘徊するザコ的に何度やられてしまったか分からないほどだ。

ザコがザコではない強さというのは死にゲーを象徴する要素だが、「ENDER LILIES」でも、敵の容赦ない強さに苦戦することは必至。ボス戦に関しては、初見で倒すことはかなり難しく、何度もやられてしまうことを覚悟して挑んだほうがいいだろう。

ただ、そうは言っても理不尽な難易度ではなく、しっかりとした戦略のもと立ち回れば、十分にクリアできる。バランスの取れた難しさというべきか。敵の行動も規則性があるため、挑戦を重ねるたびに対処法が見えてくる。プレイするごとに、徐々に勝利へと近づいていくことが実感できるはずだ。

浄化によって仲間になる穢者たち

先にも触れたように、本作のバトルは高難易度をベースにしており、プレイヤーのスキルが問われる場面も少なくない。そんな中、リリィをサポートしてくれるのが、道中に登場するボスクラスの穢者たちだ。穢者は最初、理性を失った屍として登場するため、全力でリリィに襲いかかってくる。彼らとの戦いもまた、ゲームを進める上では避けて通れない試練と言えるだろう。

巫女であるリリィは、穢者を浄化する能力を持っている。浄化された穢者たちは、不死の呪縛から開放されたのち、リリィを助けてくれるようになるのだ。

リリィの浄化によって仲間になる

開放された穢者はスキルとして3つまで装備可能。アーリー版に登場する主なスキルは以下。

●黒衣の騎士
剣を使った連続攻撃。最もスタンダードな攻撃方法

●守り人シーグレッド
鉄球で周りの敵を粉砕する。再使用までリキャストタイムが必要かつ回数制限も設けられている

●老戦士ゲルロッド
大槌による重く強烈な一撃を繰り出す。動きは遅いが、敵を吹き飛ばすこともできる

●花の魔女
風を巻き起こして前方の敵を吹き飛ばす。

なお、穢者はそれぞれ個別のバックボーンを持っており、浄化される際には、彼らのストーリーをビジュアル付きで見られる。浄化された穢者たちをスキルの一つではなく、しっかりとしたアイデンティティを持つ人間であることを認識できるだろう。感情移入も度合いも違ってくるというものだ。

浄化によって、明らかになる穢者たちのストーリー

バトルではそれぞれの能力を把握し、適材適所で使い分けることがキモとなってくる。例えば、老戦士ゲルロッドは敵を吹き飛ばすことができるため、吹き飛ばされている無防備の瞬間を狙って追加攻撃が可能。範囲も広いので、上空を飛んでいる敵にも有効だ。そうした特徴を捉えておくことで、バトルがグッと楽になるだろう。

巨躯を生かした攻撃が得意なゲルロッド

さて、ここまでお伝えしてきた「ENDER LILIES」だがいかがだっただろうか。2D横スクロールアクションをベースに、悲哀を含んだストーリーとビジュアルで独自の世界観を展開している本作。歯ごたえのあるアクションを好む方にはもちろん、しっかりとしたストーリーラインや設定を重視する方にもオススメできそうな作品である。

「ENDER LILIES」は現在、Steamにてアーリーアクセス版が登場している。ぜひこの機会に触れてみてほしい一本だ。

ENDER LILIES: Quietus of the Knights

Binary Haze Interactive

PCダウンロード

  • 発売日:2021年1月21日
  • 価格:2,178円(税込)
  • Steam/アーリーアクセス

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(C) BINARY HAZE INTERACTIVE Inc.

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