6月9日、サミーは「テキサスホールデム」を題材とした新規事業「m」の発表会を行った。

「m」は世界でもっともポピュラーなポーカーゲーム「テキサスホールデム」の知的興奮体験を届けることを目的に掲げた、サミーの新たなエンタテインメント事業だ。「テキサスホールデム」とは、手持ちの2枚のカードと共通5枚のカードを使ってポーカーの役を作るゲームで、全世界で1億人を超えるプレイヤーが存在するという。

現在の日本のプレイ人口は約88万人だが、サミー代表取締役社長CEOの里見治紀氏は、この「テキサスホールデム」をリアル・バーチャル・アニメなどで同時展開することで、より幅広い層の多くの人たちにルールや面白さを届けていきたいとコメント。サミー取締役の徳村憲一氏も日本の新たなカルチャーに昇華させたいと語り、そのために次のようなサービスを展開していくことを発表した。

サミーの里見治紀氏(画像左)と徳村憲一氏。
スマートフォン向けアプリ「m HOLD'EM(エムホールデム)」

「テキサスホールデム」が遊べるスマートフォン向けアプリで6月9日より事前登録とオープンβテストを開始。7月1日に正式サービス開始予定となっている。

本作に登場するキャラクターたちは吉崎観音、BUNBUNN、原哲夫、渡辺明夫、コザキユースケといった人気マンガ家・イラストレーターがデザインを担当。岡本信彦、種崎敦美、日高里菜、阿部敦、大塚明夫、伊藤静などの有名声優も多数出演しており、臨場感あるポーカーゲームの駆け引きを誰でも手軽に楽しむことができるという。

eスポーツ化も目指すとのことで、アプリゲーム内で賞品が獲得できる参加費無料のオンライン大会を定期的に開催。さらに、ランカーのみが参加可能な「m HOLD'EMチャンピオンシップ」(賞金総額100万円)や年間王者を決める「m HOLD'EMファイナルズ」(賞金総額331万円)といった大会の開催も発表された。

情報発信サイト「m Portal(エムポータル)」

「テキサスホールデム」の関連情報を発信するためのポータルサイトが6月9日よりオープン。「テキサスホールデム」をイチから学べるHow to動画や各種解説記事、マインドスポーツのプロ選手のインタビューなど、「テキサスホールデム」をプレイしたくなる、さまざまなコンテンツを用意しているとのことだ。

URL
https://mpj-portal.jp/

アミューズメントプレイスポット「m HOLD'EM 目黒(エムホールデム目黒)」

今夏、目黒にてオープン予定の「テキサスホールデム」をリアルでプレイできるアミューズメント施設で、初心者でも気軽に遊べる環境を目指すという。さらに、新進系著名アーティストの一点モノの作品を随所に展示するなど、ここでしか体験できない空間演出を実現。有名飲食店が監修した、プレイしながらでも食べやすいポーカーフードなども楽しめるとのことだ。

メディアミックスプロジェクト「HIGH CARD」

「テキサスホールデム」をモチーフにしたアニメ、コミカライズ、ノベライズといったコンテンツの制作も進めていくという。その第一弾となる作品が、この「HIGH CARD」だ。「ルパン三世」や「名探偵コナン」などでおなじみのトムスエンタテインメント、人気マンガ「賭ケグルイ」の原作者・河本ほむら氏、同作のノベライズなどで知られる武野光氏が原作を担当。キャラクターデザインは人気イラストレーターのえびも氏が務めるとのことだ。

最後に、徳村氏は「テキサスホールデムを日本の文化として昇華させるべく、これからもさまざまなサービス、イベントを手掛けることで知的興奮体験を提供していきます。今後とも「m」、そしてサミーにご注目していただければ幸いです」と挨拶し、「m」の事業発表を締めくくった。

続いて、スペシャルゲストの近藤真彦さんが登場。近藤さんは自身が監督を務める「KONDO Racing Team」に所属していた外国人ドライバーが、eスポーツ上がりだったというエピソードを披露。その選手はレースゲームの強豪プレイヤーだったのだが、実車でも非常に速く、後はレースに必要な体力を付けるだけだったという。そうした経験を持つことから、本作「m HOLD'EM」からプロのポーカー選手になる人も出てくるんじゃないかと予想していた。

スペシャルゲストの近藤真彦さん。

「m HOLD'EM」のキャラクター・東雲りのの声を担当する声優の中島由貴さん、「m Portal」内でポーカー日本一に挑戦する動画に出演中の元乃木坂46のメンバーで女優の永島聖羅さんのトークセッションも行われた。

中島さんは自身が演じる東雲りのをイメージしたというコスチュームで登場。「りのちゃんはこういう服を着ておりまして、忠実に再現できているのではないかなと。いかがでしょうか」と笑った。

現在、「m Portal」の動画企画で「テキサスホールデム」に挑戦中の永島さんは、「とっても楽しくて、毎日のようにやっています、ハマりました」とコメント。「オシャレだし、頭も使うし、若い世代も上の世代の方もハマれるスポーツだと思います」と、「テキサスホールデム」の魅力を語った。

ゲストの中島由貴さん(画像左)と永島聖羅さん(画像右)。

ゲスト陣によるエキシビションマッチも開催。使用するキャラクター・獅子王賢の風貌に合わせて銀髪にしてきたという近藤さんだったが、アプリゲームの操作に慣れていないためか、ボタンを押し間違えていきなり降りてしまったり、考えすぎて時間切れになってしまったりとトラブルの連続。これで運が離れてしまったのか、以降も手持ちのカードに恵まれず、「オレのカード悪すぎません?」とボヤいていた。

そんな近藤さんだったが、ゲームのあとは「やればやるほどハマっていく、アツくなりますね」と絶賛。永島さん、中島さんも「ホントに楽しくて。もっと勉強して大会出たいなって思いました」(永島さん)、「リリースされたら没頭しちゃうなって感じました」(中島さん)と、それぞれ本作の魅力を語っていた。

イベントのあと、「m HOLD'EM」を試遊する機会が得られたので簡単なプレイフィールも紹介しておこう。ポーカーでは相手と同じポイントをBETする「コール」、BET額を釣り上げる「レイズ」、ゲームから降りる「フォールド」、BET額が同額のときに自分の順番をスキップする「チェック」といったアクションを駆使してプレイしていくのだが、本アプリでは、これらのアクションをタップだけで行うことが可能。シンプルな操作で「テキサスホールデム」を楽しめるのだ。

手持ちのポイントを全額賭ける「オールイン」も選択可能だ。

画面中央に自分の手役が表示されるのもありがたい。リアルでのプレイでは手持ちの2枚と場に出ている共通カードで、どの役を作れるか自分で判断しなければならないが、本アプリでは一目で現在の状況を確認することが可能。手役を間違ってしまったり、手役の確認でまごついたりする心配がないので初心者でも気軽にプレイできる。

ただし、自分の順番になった際、一定時間内にアクションを決定しないと自動的に降りたことになってしまう。ステージでのエキシビションマッチで近藤真彦さんが同じ事態になっていたが、自分も初めてプレイしたとき、まごまごしている間に時間切れになってしまい、1巡目で「フォールド」したことになってしまった。

これですっかり慌ててしまい、以降も早く操作しなければと気ばかり焦ってしまい、弱いワンペアしかないのに、なぜかレイズしてしまうなど変な選択をし続けるハメに。瞬時に状況を判断して操作できるようになるには、ちょっと慣れが必要かもしれない。ただ、ルール自体はいたってシンプルで、操作も分かりやすいので数戦こなせば、すぐスムーズにプレイできるようになるだろう。

左は他のプレイヤーのターン時の画面。右が自分のターン時の画面で水色の枠がタイマーになっており、これが一周すると時間切れになる。

ちなみに、開始時に「よろしくお願いします」と挨拶したり、ゲーム中に「降りたほうがいいわよ」とおどしたりと、さまざまなリアクションが可能になっているのだが、これらは課金などで種類を増やしていけるようになっているとのこと。強気なリアクションでブラフをかける、弱気を装って勝負を誘うといった、リアルさながらのポーカーフェイスを駆使した駆け引きも楽しめそうだ。

イベント後に永島聖羅さん、中島由貴さん、プレイ解説を務めた小林みやひさんが再度プレイ。
「m HOLD'EM」のキャラクターたちが描かれたトランプ。リアルで「テキサスホールデム」を楽しむときに使用したい。

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